Webkamera, Webcam-software gør det muligt for brugere at optage en video eller streame videoen på internettet

Et webcam er et videokamera, der feeder eller streamer et billede eller en video i realtid til eller gennem et computernetværk, såsom internettet. Webcams er typisk små kameraer, der sidder på et skrivebord, fastgøres til en brugers skærm eller er indbygget i hardwaren. Webcams kan bruges under en videochat-session, der involverer to eller flere personer, med samtaler, der inkluderer live lyd og video.


Webcam-software gør det muligt for brugere at optage en video eller streame videoen på internettet. Da videostreaming over internettet kræver meget båndbredde, bruger sådanne streams normalt komprimerede formater. Den maksimale opløsning af et webcam er også lavere end de fleste håndholdte videokameraer, da højere opløsninger ville blive reduceret under transmission. Den lavere opløsning gør det muligt for webcams at være relativt billige sammenlignet med de fleste videokameraer, men effekten er tilstrækkelig til videochat-sessioner.
Udtrykket “webcam” (en klippet sammensætning) kan også bruges i sin oprindelige betydning af et videokamera forbundet til internettet uafbrudt på ubestemt tid, snarere end for en bestemt session, hvilket generelt giver en visning for alle, der besøger dens webside over internettet. Nogle af dem, for eksempel dem, der bruges som online trafikkameraer, er dyre, robuste professionelle videokameraer.